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防止食物物理污染
食品 - 1周 ago

防止食物物理污染

食品中的物理污染物是一个全球性的安全问题。如果金属、骨头、塑料、玻璃或任何其他异物的碎片进入食物链,它们可能会造成严重伤害。但它不仅仅是消费者保护。由物理污染引起的产品召回也会对声誉造成相当大的风险,并可能在极短的时间内摧毁品牌的价值。——梅特勒-托利多。

异物食品污染是全世界的一个严重问题。近年来,在欧盟和美国等主要市场,发生了多起引人注目的预防性产品召回和物理污染物进入食物链的案例。例如,在英国,一家烘焙食品供应商最近召回了几种肉类和素食糊状产品,因为担心玻璃碎片受到污染,这些产品从大型知名零售连锁店的货架上撤下。此类召回很容易花费数百万英镑来执行,并且通常会引发整个供应链的连锁反应。因此,食品制造商和加工商必须不惜一切代价避免物理污染的风险。

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对抗物理污染

幸运的是,产品检测技术的发展意味着现在可以检测到大多数类型的异物污染。此类设备的性能取决于影响灵敏度的一系列因素。这些可能包括污染物的大小和位置、生产线的速度、污染物与被检查产品的相对密度以及所使用的产品包装材料的类型。

食物的类型也是一个主要因素。在许多食品生产过程中,原材料和进料以液体、糊状和浆状形式到达,并在混合和混合之前通过管道系统泵送。在生产过程的早期检测此类进料中的污染物有很多好处。液体、糊状和浆状产品通常更均匀且更易于检查,而污染物往往更大且更易于发现。此外,早期检测还可以保护有价值的加工设备免受下游的进一步损坏,并在增加额外的生产价值之前消除污染物,最大限度地减少浪费。

在检测未包装的散装、松散和颗粒状产品中的污染物时,检测技术(位于水平传送带上方或在产品直接在加工或包装之前落入重力条件下)是去除污染物的有效方法。允许采用这种检验方法的典型散装产品包括糖、面粉、谷物、谷物和豆类;虽然它同样适用于休闲食品、糖果、肉类、家禽、鱼类和海鲜。加工和包装完成后,在生产线末端对产品进行最终检查,这是运送到零售商和超市之前的最后一道防线。在这种环境下,包装类型和潜在污染类型决定了应使用的产品检测系统类型。

确保尽职尽责

广义上讲,有两种主流的物理污染检测技术——金属检测和X射线检测。现代金属检测系统可以识别所有金属,包括黑色金属(铬、钢等)、有色金属(黄铜、铝等)以及磁性和非磁性不锈钢。同时,X 射线检测系统能够检测金属和非金属污染物,例如玻璃、矿物石、钙化骨、高密度塑料和橡胶化合物。

在金属检测和 X 射线检测之间进行选择的最简单方法是从应用开始。第一步是进行危害分析和关键控制点 (HACCP) 审核或危害分析和基于风险的预防控制 (HARPC) 审核。 HACCP 审核将识别制造过程中引入的污染风险,以及可能遇到的污染类型。应建立关键控制点 (CCP) 以降低风险,并且需要在这些点安装产品检验设备以将污染风险降低到可接受的水平。 HARPC 审核还涵盖制造过程中的污染,但会考虑额外的安全性,例如访客访问和控制。

此外,大型超市品牌越来越普遍地实施自己的行为准则,这往往比国际食品安全法规要求更高。大型零售商 Marks and Spencer 就是一个很好的例子。他们制定了全面的贸易技术条款,规定了对供应商的最低技术要求,以履行其对客户提供安全、合法和高质量产品的承诺。

Packing of meat slices in boxes on a conveyor belt

选择最好的技术

如果审计确定金属是唯一可能被发现的污染物,那么金属探测器是最佳解决方案。但是,如果确定可能遇到其他污染物,如玻璃、石头或致密塑料,则 X 射线可能是更合适的解决方案。在任何情况下,始终建议进行产品测试以建立最合适的技术。

虽然金属检测和 X 射线检测提供不同的功能,但这两种方法都不是绝对可靠的。例如,当涉及非金属包装中的铝污染物时,金属检测将被认为是最合适的技术。铝是一种轻质金属和良好的电导体,但与其他金属(如黑色金属和不锈钢)相比,它的射线吸收率较低。这会导致 X 射线检测系统的灵敏度降低,意味着它只能检测两倍于铁或不锈钢污染物尺寸的铝。相比之下,由于其良好的导电特性,可以使用金属检测器检测更小尺寸的铝,这使其成为更好的解决方案。

相比之下,当试图检测铝箔包装中的金属污染物时,金属探测器很难发现包装中的污染物。由于 X 射线系统的工作方式,铝包装对检测水平的影响可以忽略不计。 X 射线检测可以直接穿透低密度箔片,以更好地查看内部的金属污染物,并在这种情况下提供更好的解决方案。

展望:数字化将提高效率很明显,食品行业不断变化的性质——更广泛的产品,在更高效的工厂生产,并受到零售商和消费者更高的期望——正在导致产品检测技术的快速进步。现代金属检测和 X 射线设备的功能已经发展到能够检测更广泛的污染物,形状和尺寸更小,分辨率更高。随着更好的软件和更直观的触摸屏显示器的发展,这些技术的可用性也得到了很大的提高,可以在生产线上进行更快的自动设置。

数字化是一个主要趋势,食品制造商越来越希望提高其工厂内的自动化和可追溯性。跨网络基础设施的互联制造可以提高生产线效率和管理控制,并且可以简化跨操作的污染检查,以实现质量控制的标准化。这种数字化趋势是通过实时数据收集实现的,这在发生疑似污染事件时非常有用。

在产品召回的情况下,制造商和品牌所有者需要向当局证明他们已经尽了全力。实现这一目标的最有效方法是实时报告所有污染检查。产品检验系统现在具有完整的数据采集功能,以支持审计合规性。这使食品制造商和加工商能够证明他们的行动尽职尽责,采取所有潜在的预防措施以最大程度地减少污染风险。

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